Kurt Tong : Dear Franklin

Photographe Tong Kurt
Ce travail artistique a reçu le prestigieux prix de l'Élysée, et est publié à l'occasion de la réouverture du nouveau Musée de l'Elysée à Lausanne Photo Élysée.

Recueil photographique abordant l'histoire de la diaspora chinoise, de la chute de l'Empire du milieu en 1912 jusqu'aux années 1950. Le photographe met en scène Franklin Lung, un personnage fictif. Issu d'une famille pauvre de Hong Kong, il tombe amoureux de la fille d'un général du Kuomintang. Ensemble, ils découvrent les ravages de la guerre, l'exil et l'acculturation.

Dear Franklin is the winner of Prix Elysee 2020-2022.

Three years ago, I was given an old wooden trunk after the death of a friend’s neighbour. The outside was sealed by a taoist seal, and inside the trunk were a number of hand written letters, old photographs, numerous books from the 1920s, all belonging to a man called Franklin Lung.

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Suivant à la trace un dénommé Franklin Lung, l’ouvrage Dear Franklin immerge le lecteur dans l’histoire de la diaspora chinoise, de la chute de l’Empire du Milieu, en 1912, jusque dans les années 1950.Au fil d’images vintage, de coupures de presse, de lettres – correspondance entre deux fiancés – et de photographies, l’artiste Kurt Tong fait le récit fictif de la vie d’un homme issu d’une famille pauvre de Hong Kong, au siècle dernier, qui tombe amoureux de la fille d’un général du Kuomintang. Pris dans le tumulte des événements politiques, Franklin Lung et sa fiancée connaissent les ravages de la guerre, les exils, l’acculturation… Le livre déroule les méandres d’une liaison passionnelle qui touche à l’universel. Ici la ” microhistoire ” fait résonance avec les grands thèmes sociétaux actuels que sont les conflits armés, la migration, la séparation, la disparition…Kurt Tong prétend avoir trouvé un coffre ancien rempli de missives amoureuses, de portraits, de fleurs séchées, de journaux et de magazines chinois et japonais des années 1940. Au fil des pages, le quotidien des deux protagonistes, deux amoureux que tout sépare, se dévoile. Le livre se feuillette et se lit de manière classique, de gauche à droite : échanges de lettres et de photographies esquissent le destin des deux personnages, tel un roman-feuilleton ; mais aussi de droite à gauche, et c’est alors que défile toute l’histoire politique et sociale de la Chine de la première moitié du XXe siècle. Relié avec une alternance de pages de différentes largeurs l’ouvrage offre deux systèmes de lecture, moitié fiction romanesque, moitié recueil historique. Archiviste, poète, romancier, historien, Kurt Tong explose les frontières du livre de photographies. La richesse iconographique, l’approche littéraire, la vision historique – mêlant passé, présent, fiction et réalité – renouvellent le concept de ” livre d’artiste “.

After months of research by meticulously combing through all the clues, he found out that Franklin was born into a poor family in Hong Kong just after the fall of Imperial China in 1912. Through determination, Franklin managed to attend the best university in Shanghai and he became a member of high society, who had trading links with several of the colonial occupiers. He also fell in love and got engaged to Dongyu, the daughter of a high ranking Kuomintang general.

In 1948, tragedy struck. Dongyu was on board the SS Kiangya, packed with refugees escaping the communist army when it was sunk by an old Japanese sea mine near the mouth of the Huangpu River. Franklin was heartbroken but decided to go ahead with the wedding, marrying her in an elaborate ghost marriage ceremony, where a living person is eternally tied to a deceased person in the spirit world. Soon after the wedding, Franklin fled to Hong Kong. He briefly emigrated to the USA via the 105 annual quota after the repealed of the Chinese Exclusion Act. After several failed businesses in San Francisco, he was left penniless. At some point, he returned to Hong Kong, still stricken from grief, he committed suicide by jumping into the Victoria Harbour during Typhoon Wanda in 1962 and presumed drowned.

Despite Franklin’s story happening in the first half the 20th century, there are very current themes running through it; Social mobility, migration and tragedy, and people risking it all for better opportunities. This body of work also examines the superstitious practices around fortune telling, conjuring and many of the less common taoists practices, and people seeking closure and escape through supernatural means.

Poids 850 g
Dimensions 17 × 23.5 cm
Date d'édition

EAN

9782365113298

Editeur

Photographe

Spécifité

Ville

ISBN 9782365113298
Langue(s) français
Nombre de pages 336
Reliure Broché